Vol VV06 – Lisa Pathfinder fin de Mission

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Réf : 2006010

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Description

V006 1 - Vol VV06 - Lisa Pathfinder fin de Mission

VV-06 – 18/07/2017 – Lisa Pathfinder fin d’une mission pionnière.

Vingt mois après son lancement, la mission européenne Lisa Pathfinder a reçu mardi 18 juillet 2017 la commande d’arrêt système par le centre de l’ESA de Darmstadt. La sonde a été éteinte après avoir été mise sur une orbite de parking qui la place sur une orbite loin de la Terre pour au moins 100 ans.

 

Une mission de démonstration technologique réussie

 

L’objectif principal de LISA Pathfinder était de valider un système spatial pour la détection des ondes gravitationnelles. Les ondes gravitationnelles seraient des déformations de l’espace-temps selon la théorie de la relativité générale d’Einstein causées par les phénomènes les plus violents de l’Univers, comme les explosions d’étoiles (supernovae), la fusion de deux trous noirs ou celle de deux étoiles à neutrons.

 

Ces ondes sont toutefois infimes qu’elles n’ont jamais été observées directement dans l’espace. En effet, une onde gravitationnelle modifierait la distance Terre-Soleil (près de 150 millions de kilomètres) d’un dixième de millionième de millimètre. Sur Terre, les ondes gravitationnelles n’ont été détectées de manière directe que très récemment, le 14 septembre 2015 pour la première fois.

 

LISA Pathfinder avait pour objectif de valider un système spatial de mesures suffisamment sensible pour les détecter, les détecteurs devant être correctement isolés des perturbations extérieures.

 

LISA Pathfinder aura été opérationnelle pendant 16 mois, terminant officiellement sa mission le 30 juin dernier. Les derniers jours de « vie » de la sonde ont été dédiés à des tests sur les équipements du satellite. Des variations de températures ou des mouvements non contrôlés du satellite peuvent entacher les mesures.

 

Avec ces derniers tests, les ingénieurs ont voulu vérifier certains de leurs modèles ou les comparer aux tests précédemment effectués au sol en vue de la future mission LISA.

 

Les mesures scientifiques réalisées pendant la phase opérationnelle de la mission ont dépassé les attentes de tous les scientifiques impliqués. LISA Pathfinder a montré que la technologie requise pour la future mission LISA fonctionne déjà de manière optimale.

 

Tirage : 50

Informations complémentaires

Dimensions 17 × 10 cm