Développement Ariane 6 – 11 Mars 2014 Essai POD-X

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DD018 - Développement Ariane 6 - 11 Mars 2014 Essai POD-X

L’événement s’est produit, dans une relative discrétion sur les installations de la Direction générale d’essais de missiles de Saint-Médard-en-Jalles le 11 mars 2014.

Une centaine de spécialistes de l’industrie spatiale européenne avaient fait le déplacement. Le code de l’opération est POD-X, du nom du démonstrateur mis en place. Il s’agit de la réplique à l’échelle de 2/9 d’un des deux boosters, le moteur en fait, nécessaire à l’envol de la future fusée Ariane 6. Le premier lancement encore expérimental est prévu pour l’année 2017, à Kourou en Guyane, pour une mise en service commercial espérée au début de la prochaine décennie.

Le POD-X fait 6 mètres de haut et 75 centimètres de diamètre. Il est la reproduction exacte de l’un des deux moteurs, ou boosters, de la fusée Ariane. Sa masse est de 8 tonnes. Celle du propergol, le carburant solide made in Gironde nécessaire à l’envol, de 3 tonnes.

C’est la société Herakles, dont le siège est en Gironde, et son partenaire italien Avio, qui sont à la manœuvre dans ce projet qui fait l’objet d’un financement de quelque 10 millions d’euros de la part de l’Agence spatiale européenne en coopération avec le Centre national d’études spatiales.

« Cette expérimentation permet d’améliorer de manière significative la connaissance et l’impact des vibrations et des oscillations de la fusée en phase de démarrage sur les satellites qui sont embarqués par la fusée »,

La direction générale de l’armement essais et missiles est partie prenante du programme. C’est elle qui sur son site de Saint-Médard-en-Jalles dispose d’un des cinq bancs d’essais au monde capable de réaliser un test de cette puissance de feu. Celui du 11 mars a duré 27 secondes (pas une de plus). Il était truffé de capteurs, caméras, simulateurs numériques et autres appareils de calcul de très haute précision, y compris à l’intérieur de la partie du moteur où se trouve le carburant. Une première qui conforte la capacité du site girondin dans le domaine de l’instrumentation

Tirage : 100

Informations complémentaires

Dimensions 17 x 10 cm